Festival #Monkland: une grande fête à répéter chaque année! #NDG

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J’ai eu beaucoup de plaisir à co-animer l’ensemble des festivités avec Sharman Yarnell de CJAD

Comment vous décrire ce qui s’est passé en fin de semaine au Festival des saveurs du Village Monkland? D’abord, commençons par quelques chiffres et anecdotes:

1) Selon des estimés relativement conservateurs, il y aurait eu au moins 100 000 personnes qui seraient passés sur la rue Monkland pendant le Festival en trois jours, alors qu’au départ on en attendait environ 40 000;

2) Quelques camions de bouffe de rue ont dû cesser leurs activités dimanche après-midi parce qu’ils n’avaient plus rien à vendre. Certains d’entre eux ont raconté avoir autant vendu sur Monkland qu’au Festival Juste pour rire ! ;

3) Pour le spectacle de Replay samedi soir en hommage aux Beatles, il y avait environ 6 000 personnes massées tout autour de la scène, et le long de la rue.

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Le Festival de cette année est venu concrétiser pour de bon l’engouement de notre communauté du Village Monkland pour ce genre d’activité festive, et la capacité d’un tel événement d’attirer des milliers de visiteurs sur notre belle rue commerciale.

Chose certaine: tout le monde était d’accord pour dire qu’il fallait maintenant faire de ce Festival Monkland une tradition annuelle. Danny Roseman et son équipe seront donc déjà à pied d’oeuvre au cours des prochaines semaines pour assurer le succès de l’édition 2014.

Cet événement de fin d’été deviendra donc l’activité-phare de la Société de développement commercial (SDC Village Monkland) qui devrait prendre naissance l’année prochaine. Inutile d’insister sur le fait que j’appuie entièrement cette initiative de la part de l’association des marchands de Monkland de concrétiser leur statut légal et de former une SDC en bonne et due forme. Le « Village Monkland » a déjà une identité forte, mais il y a moyen de faire encore plus.

L’avenue Monkland est une excellente preuve de l’importance d’une artère commerciale dynamique pour la vitalité d’une communauté en zone urbaine. Elle contribue de façon importante à faire du Village Monkland une collectivité viable en offrant toute une gamme de produits et services se trouvant à une distance de marche pour les résidents du quartier.

Félicitations à tous les organisateurs du Festival Monkland pour cette belle réussite. J’ai eu beaucoup de plaisir à co-animer l’ensemble des activités avec Sharman Yarnell de CJAD, et à travailler avec vous tous.

Au nom de tous les Villageois, je vous dis merci…et à l’année prochaine!

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Avec mon ami Danny Roseman, président de l’association des marchands du Village Monkland

#NDG Arts Week: demonstrating the vitality of our artistic community

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With Elaine Ethier and my friend Mario Fortin of Cinema NDG, the group that will revitalize the Empress

In the words of Paul Cargnello, NDG Arts Week is an important event « because NDG deserves such a festival. » Judging from the quality of the performances that were on display throughout the week, and the record crowds that showed up for each of them, it’s obvious that he is absolutely right!

First, what struck me most about this year’s event was the diversity of the entire program. It all started with music one « Samedi in the park », but the next day it was theatre for the kids, then the next one was a movie, followed by a documentary, and visual arts on the sidewalks of Sherbrooke street the next samedi. Everyone could find something they liked in that program…or in my case, many things I liked!

The kid’s show in the park has become an annual tradition for my family, and this year’s Hansel and Gretel did not disappoint. I find it important that NDG Arts Week reaches people of all ages, and the children often get their first taste of a live performance with this theatre in the park. Young families bring their blankets and their food to share a picnic in the park, showing yet another positive aspect of NDG Arts Week: community-building.

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Good times with friends and supporters in the park before Hansel and Gretel

One very important moment of this year’s festival was the projection of a movie in the park by Cinema NDG, the group that will  re-open the Empress theatre after 23 years (in 2015) of inactivity and decay. Not only will they give a second life to this magnificent heritage building, but their movie theatre will become a major attraction that will revitalize the entire stretch of Sherbrooke street west. Moreover, this major institution will become the anchor around which we can consolidate the « cultural neighbourhood » of NDG. I will get back to this issue in a future article.

Finally, I was impressed by the originality of the works being displayed during Art Walk, particularly those of Julian Cargnello and Claire Carny. You may have seen Julian’s work already: he is the artist responsible for making (some or all?) the public pianos of Montreal look appealing. Most of these artists live and work in the area around Sherbrooke and de Maisonneuve, and we have to make sure that they can stay in the neighbourhood for a long time.

According to a study conducted by Hill Strategies, NDG can count on an important artistic community (3% of our residents are artists, compared to 1,5% for Montreal) and an even higher number of « cultural workers » (around 12% compared to 6,4% for Montreal).

What NDG Arts Week does, more than anything else, is to demonstrate the vitality of our artistic community, and the importance of culture in NDG. Long live NDG Arts Week because it is true that we deserve it!

« Better Livable Neighbourhoods for All » : Déclaration de lancement de campagne

Monsieur Côté, Mister Copeman and Mister Rotrand,

Mesdames et messieurs,

D’entrée de jeu, j’aimerais souligner que ça fait déjà presque un an que je me prépare pour cette campagne électorale. Quand j’ai fondé le groupe Réflexion Montréal en septembre 2012, je l’ai fait avec deux objectifs en tête. Le premier était de participer au débat public sur les enjeux de Montréal, et le deuxième celui de me préparer à devenir un meilleur candidat au poste de conseiller de ville.

J’aime Montréal, et je suis conscient qu’il y a un coup de barre à donner si on veut préparer un avenir qui rencontre les aspirations des montréalais. J’ai donc décidé de faire le saut en politique parce que je suis convaincu de posséder l’énergie, l’ambition et l’expertise pour contribuer positivement au développement de ma ville, et à celui de mon quartier de Notre-Dame-de-Grâce.

Throughout this campaign, I will explain how I want to build better livable neighbourhoods for all of us in NDG, focusing primarily on the needs of families, on the vitality of commercial streets, and on mobility. Culture will also be an important element of my local platform.

 NDG is already a good neighbourhood to raise a family, but it could be even much better! And it all starts with parc installations and facilities which are for the most part in dire needs of maintenance and repair. Green and white alleys are also a great way to build a sense of community, and help our children feel right at home in their neighbourhood.

 Je n’insisterai jamais assez sur l’importance des artères commerciales dans un milieu urbain. Bien au-delà de l’activité économique positive qu’elles génèrent, des rues commerciales comme Monkland, Sherbrooke Ouest et Upper Lachine sont de véritables lieux de rencontres qui font la force et la vitalité d’une communauté comme la nôtre.

Quiconque habite notre quartier a pu se rendre compte qu’il devient de plus en plus difficile d’y circuler, particulièrement autour du CUSM, mais en d’autres endroits également. NDG a besoin d’une meilleure planification de la mobilité qui fait cohabiter intelligemment les quatre modes de transport que sont la voiture, le transport en commun, le vélo et la marche.

Finally, NDG is lucky enough to be home to a variety of talented artists, starting with those that are currently showcased during NDG Arts Week. I want to make sure they can continue to live and work in the neighborhood for a long time.

 Montréal a besoin de changement, et l’Hôtel de ville a besoin de sang neuf pour changer la culture, et les façons d’administrer Montréal. Je veux faire parti de ce changement…et ça commence le 3 novembre prochain en élisant une administration de la Coalition Montréal!

Ma citation dans le communiqué de lancement de campagne

Le candidat du district Notre-Dame-de-Grâce mise sur la création d’un quartier urbain convivial, axé sur les besoins des familles, la mobilité et la culture. « Mon engament principal sera de renforcer le caractère vivant du district en créant des destinations prisées par la communauté. Par exemple, tant les familles de NDG que les associations sportives locales sont en droit de s’attendre à des investissements dans leurs parcs. De plus, je m’engage à soutenir la vitalité de nos artères commerciales afin qu’elles deviennent des points de rencontre pour les résidants. Je  veux aussi créer un quartier culturel dans mon district et inciter la population à multiplier les projets de ruelles vertes et blanches. Par ailleurs, la mobilité occupera une place centrale de mon programme, en veillant à insérer harmonieusement les projets de transport collectif, et ce, coin de rue par coin de rue », a précisé Martin Bergeron.